Historique du Prix d'excellence en journalisme économique et financier

Le Prix d’excellence en journalisme économique et financier est intimement lié à la mission de l’Association des économistes québécois, à la vision d’un leader remarquable, Guy Savard, et à l’appui exceptionnel de la Caisse de dépôt et placement du Québec.

Guy Savard a eu l’idée d’investir dans l’excellence du journalisme économique et financier en 1997 alors qu’il dirigeait au Québec Midland Walwyn, une firme de courtage qui sera achetée deux ans plus tard par Merrill Lynch Canada.

Pour créer le prix, Guy Savard s’est associé à l’Association des économistes québécois qui désirait elle aussi favoriser l’excellence journalistique, ainsi que le développement et la diffusion de la connaissance économique et financière au Québec. Ensemble, ils en ont fait un prix convoité puisqu’immédiatement doté d'un prix de 10 000 dollars.

La Caisse de dépôt et placement du Québec s’est très fortement impliquée à partir de 2004 et elle a permis au prix de perdurer et de prendre de l’expansion. De plus, avec son appui, les 10e et 15e éditions du Prix d’excellence ont été spécialement soulignées.

Le partenariat du Prix avec Merrill Lynch (firme devenue Bank of America Merrill Lynch) aura duré 18 ans. Une organisation importante a pris le relais en 2015 : Finance Montréal, la grappe financière du Québec.

En 2017, la 21e édition du Prix d’excellence en journalisme économique et financier est donc appuyée par deux partenaires : la Caisse de dépôt et placement du Québec, présidée par Michael Sabia, et Finance Montréal, présidé par Mario Albert.

L’Association des économistes québécois a été fondée en 1975. La création du Prix d’excellence en 1997 a été pilotée par ses dirigeants, et notamment par le président de l’association en 1996-97 Jean-Luc Landry (Gestion de portefeuille Landry). L’association est actuellement présidée par Jean St-Gelais (La Capitale).

Chaque année, l’Association des économistes québécois se charge d’organiser et de promouvoir le concours et de présélectionner les lauréats grâce à la formation d'un comité de lecture, composé d’économistes membres. L’Association préside aussi la tenue du jury chargé d'évaluer les candidatures et de sélectionner les gagnants.

Au fil des ans, plus de trente personnes se sont succédé au sein de ce Jury. La majorité étaient d'anciens journalistes en économie-finance et des cadres de Presse (notamment Pierre Bergeron, Claude Beauchamp, Alain Guilbert, Marie-Agnès Thellier). Claude Ryan, qui fut Directeur du Devoir, puis homme politique, a été membre du Jury pendant 5 ans, de 1999 à 2003. On note aussi, à l'occasion, la participation d'économistes et universitaires reconnus (Yvan Allaire, Diane Bellemarre, Claude Castonguay, Léon Courville).

Depuis cette année, le Jury est constitué par la Fédération professionnelle des journalistes du Québec pour le compte de l'Association des économistes québécois, dans les respect des critères de compétence et du code d'éthique de la profession.